感受美国大学 通识教育的魅力


今年暑假,我就读于加州大学洛杉矶分校暑期学校(University of California,Los Angeles),体验了美国大学通识教育的魅力。

为了让学生更好地理解和掌握跨学科知识,加州大学洛杉矶分校要求学生在入学时选择三个模块的通识教育课程:艺术与人文基础、社会与文化基础和自然科学探究,并在大一和大二两年内完成上述类型通识教育课程的必修学分,在进入大三之前,他们才能真正开始专业选择。因此,当我们在课堂上一起讨论美国的教育公平、去机构化和教育官僚主义等问题时,来自微生物学、物理和信息工程等不同专业背景的初中生可以平静地说话。

美国大学非常重视学生写作能力的培养。在我选择的两个班级中,老师在第一堂课上告诉了我们这门课的写作标准,包括如何寻找材料和如何帮助自己提高写作水平。此外,学校还有一个专门的写作中心和一个学生活动中心。学生可以在网上预约,要求这里的专业老师对他们的论文或任何写作材料,包括语法、词汇和文本结构,给予详细的指导。

加州大学洛杉矶分校的通识教育给我留下了学校培养和训练学生自主学习和批判性思维的最深刻印象。在加州大学洛杉矶分校,我们采用小班讨论的教学模式。在不到20人的教室里,学生和老师坐在一起讨论不同的话题。全班都是学生。老师只起指导作用,必要时回答学生的谜题。有一次,我们在课堂上讨论了特许学校的问题。老师放映了一部关于特许学校的纪录片,介绍了特许学校如何填补美国教育的空白。然而,在接下来的讨论中,许多美国学生并没有按照想象中的纪录片内容赞扬或鼓励特许学校,而是指出了许多特许学校的缺点,并提出了许多批评性的想法。可以看出,他们以前独立阅读过很多材料,这对学生进行批判性思维非常有帮助。

(作者是上海交通大学高等教育学院的研究生)